Allan Abbass: “It is very important for mainstream medicine to realize the impact of attachment trauma on healthcare use”

At the IEDTA conference in Boston a few weeks ago, the board of the IEDTA announced that the president of the association, Nat Kuhn, would be substituted by Allan Abbass. Here’s a short interview with Allan on the topic of his presidency, the conference and the future.

Allan at the Stockholm Immersion, august 2019

How does it feel to be the new president of the IEDTA?
I’m very pleased and honored to be the president of this organization. The IEDTA is now a fairly robust group of trainers, researchers and psychotherapy enthusiasts who have a primary interest in the roles of emotion and attachment in accelerated psychotherapy models.

What are your plans as the new president?
My three main goals for the coming two years include 1) encouraging people to research and publish in the treatment methods, 2) disseminate the information about the range of application and effectiveness of the EDT methods, and 3) wider engagement toward broadening our collaborative community of professionals and its connection to the wider field of psychotherapy. I believe that an academic focus on these treatments is very important in order to reach wider audiences, demonstrate the method, and illustrate its strengths and limitations as a healing method. More broadly it is very important for mainstream medicine to realize the impact of attachment trauma on healthcare use, social burden and general population health: in this way the efforts of Malan, Davanloo and others can inform a reorganization of healthcare where the person and his or her attachment system are place front and center for a more holistic approach.

Do you have any specific ideas as to how you’d like to develop this academic focus or get EDT into the mainstream?
One idea is to develop a research section on the IEDTA webpage. There have been many new articles and psychology journal articles in Scandinavia, Canada and beyond reviewing EDT methods.Another plan in the works is to develop an Academic Email group that would include the 150+ people who do research or teach in EDT methods so they can share ideas.Ultimately it will be people in their local areas who show their videos, teach colleagues and share their ideas that will widen knowledge and access about these powerful methods.

What are some of the challenges facing the association in the coming years?
The association relies on volunteers to conduct its activity. This can make certain activities more of a challenge. However, there are a significant number of energetic and capable volunteers including my fellow board members Chip Cooper, Leon Baruh, Ron Albucher and previous presidents Nat Kuhn, Kristin Osborn, Jessica Bolton, Ferruccio Osimo and Allen Kalpin and the many colleagues who helped make this last IEDTA conference and previous ones great successes.

What did you find the most surprising or exciting at the conference in Boston?
As usual it was a very enjoyable and collegial atmosphere where a broad range of case material and theories were examined. There was a pleasant social environment with openness to presenting and learning from one another. For people who haven’t been at these meetings, it is quite warm and encouraging meeting attended by people from all over the world at various stages of their careers and from various backgrounds: the world was there.

What would you like say to people thinking about going to the next conference in Venice in 2021?
Having presented and collaborated with the Italian ISTDP trainers and researchers over the past 10 years, this Italian conference promises to be an and enjoyable one set in the historical city of Venice. Stay tuned for updates as conference planning proceeds but it will be in October 2021 so mark your calendar!

Do you have anything else you’d like to comment on before we wrap up the interview?
Historically psychoanalysts were expected to weigh in public policies and political issues. The knowledge of human emotions, behaviors and attachment compels us to want to make the world a better place beyond just treating individual patients. So with knowledge comes responsibility and burden to contribute to the world, to try to improve the lives of people and to try to improve self-care and the care of vulnerable others in this world.

Elisabet Rosén: “Det var oerhört inspirerande att se och lyssna på allt detta, men också att få bidra till konferensen.”

Elisabet Rosén har genomgått Core training inom APT med Kristin Osborn. Här är en intervju som vi gjorde med henne i samband med hennes deltagande vid den internationella IEDTA-konferensen i Boston i slutet av september.

Till att börja med… hur kändes det att vara på konferensen?
IEDTA står ju för International Experiential Dynamic Therapy Association, vilket borde inbegripa alla affektfokuserade dynamiska terapiformer. Föreningen domineras dock tydligt av Davanloos inriktning ISTDP. Det som trots detta förvånade och gladde mig allra mest var den metodflexibilitet som avspeglade sig i videopresentationerna. Gång på gång under konferensens presentationer framhölls vikten av terapeutens autencitet framför en strikt hörsamhet till manualen. Detta blev extra tydligt vid bl a presentation av mer komplexa ärenden, samt presentationerna under temat motöverföring, Kristin Osborns panel, där två svenskar gjorde riktigt fina presentationer: ISTDP-terapeuten och forskaren Robert Johansson, med ett djupt berörande och samtidigt humoristiskt inslag, samt APT-terapeuten Jenny Svebeck om hennes egna affektblockeringar under Core-training, med filmklipp, som visade hur de hindrat henne i terapiarbetet. Mycket modigt att visa det! Fokusera på terapeuten snarare än patienten blev också mycket tydligt under en workshop kring Deliberate Practice, där Tony Rousmaniere, Alexandre Vaz, Vidar Husby, Pål Olsen och Luca Rossi presenterade olika arrangemang för att skapa engagemang i Deliberate practice för en fördjupad förståelse av sig själv som person och terapeut för undanröjandet av egna blockeringar, och därmed utvecklandet av den egna terapeutiska förmågan.

Var det något särskilt som förvånade dig under konferensen?
Att Deliberate practice tycktes vara en nyhet för konferensdeltagarna.

Var det något särskilt föredrag som stack ut från mängden?
Det mest spännande föredraget… det fanns flera som visade väldigt komplexa ärenden, där patienternas både stora svårigheter och oerhörda motivation och kapacitet att växa var så framträdande, och där terapeuterna hade den goda smaken att närvara utan att störa den läkande processen som var för handen. Fantastiska filmer! Det var oerhört inspirerande att se och lyssna på allt detta, men också att få bidra till konferensen.

Ja, kan du inte berätta mer om hur du bidrog?
Tillsammans med ISTDP-terapeuten och yogainstruktören Diane Byster genomförde jag (APT-terapeut och dans- och rörelseterapeut) en upplevelsebaserad workshop med yogainslag för behandling och en icke-verbal handledningsövning i Deliberate practice-stil. Lite överraskande var också att första dagens forskningspanel hade anpassat sitt budskap till den kliniska församlingen, vilket innebar att deras framförande blev begripligt och kliniskt meningsfullt, vilket var extra tacksamt.

Vad har du att säga till de som funderar på att åka på nästa konferens i Venedig 2021?
Ja, konferensen i Venedig 2021, det är snarare än man tror! Det är bara för oss alla att fundera på vad vi vill bidra med där under det underbara temat: “Love is in the air”. Snart är det dags att packa väskan och så bär det av igen!

Föreläsning med Liv Raissi: Högt motstånd, skörhet eller externt fokus?

Hur vet vi om en patient är otydlig med sitt problem på grund av högt motstånd, skörhet eller externt fokus? För såväl nybörjaren som den erfarne är det en utmaning att göra en träffsäker psykodiagnostik av en patient. Din bedömning av patientens responser avgör vilka interventioner du gör med patienten, och du kommer att märka förr eller senare om din bedömning inte varit korrekt, då behandlingen inte går framåt. Under denna kvällsföreläsning kommer Liv att via videoklipp visa patientresponser som tyder på ett externt problemfokus, vilket blir ett hinder för att påbörja terapin överhuvudtaget. Hon kommer även att visa responser som tyder på högt motstånd och på skörhet, och hur de responserna kan blandas ihop. Du kommer även att få tips om hur du kan använda dig av dina egna responser på patienten som en hjälp i din bedömning.

Föreläsaren:
Liv Raissi är leg psykolog, certifierad ISTDP-terapeut och handledare/lärare. Hon är fd ordförande för Svenska föreningen för ISTDP och har aktivt bidragit till spridning av ISTDP, genom arrangemang av konferenser och utbildningar, sedan 2012. Utöver terapier, kurser och utbildningar i eget bolag undervisar Liv på Göteborgs universitet.

Tid: 16:30
Plats: Hörsal M i Musikhuset, Örebro Universitet

Föreläsningen arrangeras av Örebro Psykoanalytiska Seminarium i samarbete med Psykoterapicentrum, Svenska föreningen för ISTDP och Studieförbundet Bilda. Alla ÖPS arrangemang är gratis och öppna för allmänheten.

Ny studie på ISTDP för PTSD

Robert Johansson med flera har just publicerat pilotdata från Halifaxkliniken. Studien rapporterar resultaten från 41 patienter med PTSD som behandlats av Allan Abbass och hans kollegor. Behandlingarna var extremt korta, i snitt 5,5 sessioner per patient. Trots så korta behandlingar förbättrades patienterna mycket vad gäller symptom på psykiatriska symptom (d = 0,98) och interpersonella symtom (d = 0,52). Behandlingen ledde även till signifikanta kostnadsbesparingar för den offentliga vården, i form av minskade behov av läkarvård åren efter avslutad behandling.

Conclusion: These preliminary findings suggest that ISTDP may lead to healthcare cost reductions and general psychiatric symptom improvement in patients with PTSD, with healthcare utilization benefits maintained at long-term follow up.

Även om studien inte har någon kontrollgrupp så ger den en viktig indikation om att ISTDP kan vara effektivt för att behandla PTSD.

Robert Johansson

Du hittar studien här.

Roggenkamp, H., Abbass, A., Town, J. M., Kisely, S., & Johansson, R. (2019). Healthcare cost reduction and psychiatric symptom improvement in posttraumatic stress disorder patients treated with intensive short-term dynamic psychotherapy. European Journal of Trauma & Dissociation, 100122.

CORE-utbildning i Köpenhamn inriktad på par- och familjeterapi

I februari 2020 startar en ny coreutbildning i ISTDP i Köpenhamn med inriktning mot par- och familjeterapi. Utbildningen hålls av den italienske terapeuten Leone Baruh. Leone har ägnat många år åt att tillsammans med sina kollegor utveckla ett format av ISTDP som passar för par och familjer: intergenerationell familjeterapi (TIF). Han är dessutom vicepresident för den internationella EDT-föreningen IEDTA.

TIF kombinerar systemiska och dynamiska perspektiv med KBT, för att optimera effekterna på olika nivåer. Såhär beskrivs de tre komponenterna av Emotion Center:

“1. Systemisk familieterapi som understøttelse for terapeutens forståelse for de enkelte familiemedlemmers roller i familien som helhed.

2. ISTDP som den optimale metode til at skabe dyb forandring i forældrenes/parrets respektive intrapsykiske konflikter. Ved hjælp af ISTDP faciliteres en åbning af forældrenes/parrets parters ubevidste, hvilket giver en dyb forståelse af egne psykologiske problemer, symptomlindring og en oplevelse af, at den følelsesmæssige konflikt i systemet.

3. CBT (kognitiv adfærdsterapi) med involverede børn, da redskaber herfra kan lindre ”front door symptoms”, og således kan anvendes af forældrene som redskaber til at håndtere nødssituationer i familien.”

Leone Baruh

Utbildningen är öppen för såväl erfarna ISTDP-terapeuter som terapeuter som inte har någon tidigare ISTDP-utbildning. Förutom Leone så kommer även flera av terapeuterna vid Emotion Center hålla handledningsdagar med coregruppen. Läs mer om utbildningen och hur du kan anmäla dig i den här flyern.

Introduktionskurs i Göteborg i januari 2020

Den 23-25 januari 2020 är du välkommen på en introduktionskurs (s.k. ”precore”) i ISTDP i Göteborg. Kursen leds av leg. psykolog, leg. psykoterapeut Frida Salman Lisak och omfattar tre heldagar (kl 9-17). Den kommer innehålla både teoretiska och praktiska moment samt presentera videobaserade exempel på interventioner. Bland annat kommer du lära dig:

  • Meta-psykologin bakom ISTDP
  • Att etablera medveten allians och upprätthålla ett intra-psykiskt fokus
  • Att fokusera på affekter
  • Att bedöma och reglera ångestnivå
  • Känna igen och arbeta med olika typer av försvar och motstånd

Kursavgift är 4300 kr för alla tre dagarna och deltagarantalet är begränsat. Det finns ett mindre antal platser för heltidsstudenter, som har viss erfarenhet av terapeutiskt arbete (t.ex. läser sin sista termin på psykologprogrammet) som kan gå kursen till reducerad kostnad (2 500 kr).

Kursen ger grundläggande kunskaper och färdigheter för att kunna gå vidare med en full core-utbildning för den som så önskar. En ny 3-årig coreutbildning startas i Göteborg hösten 2019 och vi diskuterar när en ny utbildning kan starta i Skåne. Fullgjord pre-core är ett krav för att kunna gå core-utbildningen som kommer vara begränsad till 10 platser.

Ladda ner flyern här.

Manual för gruppbehandling med ISTDP

(vill du bara ladda ner manualen? klicka då här)


Redan under 1990-talet började nederländska ISTDP-terapeuter testa ISTDP i gruppformat, och när detta utvärderats i slutenvårdsformat så har man sett goda effekter (Cornelissen & Verheul, 2002). I den nederländska modellen har man använt sig av gruppen dels som publik i individuella terapisamtal, men också för att tillsammans bearbeta upplevelser av att gå i individuell terapi. Någon av er som var på IEDTA-konferensen i Amsterdam 2016 kanske minns den fina presentationen av denna modell som genomfördes av Jose Verpoort, hennes kollegor och en av deras patientgrupper. Ett central element av metoden är “Head-on collision in concert”, vilket innebär att terapeuterna tillsammans med patienterna utmanar någon patient att ta nya steg i terapin.

I den norska tillämpningen av ISTDP i slutenvården har man också använt sig av gruppterapi. Deras modell har integrerat ISTDP med Yaloms generella principer för gruppterapi och inslag från physiomotor physiotherapy (Solbakken & Abbass, 2015). Också här har gruppterapin kombinerats med andra format, såsom individuell terapi och fysisk aktivitet.

I Lilliengren et al.-metaanalysen från 2015 finns det fyra studier av gruppterapi, som alla visar på positiva effekter av Malanvarianten av EDT. Sammanslagna har dock dessa studier signifikant längre effekt än EDT i individuellt format.

Fredericksons gruppbehandling

Vi har nyligen skrivit om en RCT-utvärdering av ISTDP för beroendeproblematik. I denna studie kombineras individuell behandling med gruppbehandling. Gruppbehandlingen är en helt nyutvecklad variant av ISTDP som är baserad på färdighetsträning. Varje vecka tränar man på en ny färdighet, som till exempel identifikation av ångestresponser, reflektioner kring hur “vi ljuger för oss själva” och arbete med “den inre kritikern”.

Jon Frederickson har nyligen beslutat sig för att släppa manualen för denna gruppterapi gratis, och en svensk psykolog – Karl Henrik Lindemalm – har vänligt nog översatt den till svenska. Här är ett utdrag ur manualen:

Gruppledaren: Vi lärde oss förra gången att det är lätt att tro att andra kritiserar oss för det vi själva är missnöjda med. Men med tiden inser vi att andra inte kritiserar oss. De tänker inte ens på oss. De är för det mesta upptagna av sig själva.

Det kan vara på samma sätt med ångest som med självkritik, att det så mycket har blivit en vana att vi inte längre lägger märke till det. Det verkar nästan normalt att kritisera sig själv. När vi har sagt samma sak till oss själva många gånger, lägger vi inte längre märke till hur vi pratar till oss själva.

Övning: Skriv ner fem saker som du kritiserar dig själv för. Skriv så här: ”Jag är för tjock”. ”Jag är dum.” ”Det där var ännu en dum kommentar.” ”Ingen vill vara med mig.” Skriv ner era vanligaste former av självkritik.

Du kan ladda ner manualen på svenska här. Du kan även ladda ner den engelska versionen här. Som en del i att lära terapeuter att använda manualen har Jon Frederickson även publicerat ett utdrag ur en faktisk gruppsession. Till exempel så här kan det låta när terapeuten tar hjälp av gruppen när en av patienterna sitter i heta stolen:

Pt: I’d like to be in the BOLD seat because I’ve got a problem with my eyes. (She blinks a great deal and complains of numerous vision problems including blurry vision.) [Sign of excessive anxiety in cognitive/perceptual disruption.]

Therapist: What do you notice in your body as you begin today? [Invitation to identify and regulate anxiety.]

Pt: I’m anxious.

Th: Would you like to regulate it?

Pt: Doing something for myself made me anxious.

Th: Would you like to regulate your anxiety?

Pt: I got distracted. I worry I’m a pain in the butt. [self-attack]

Th: “I’m a pain in the butt.” Is that her problem? Or is that a thought that attacks her?” [Invitation to the group to work.]

Group: It’s a thought that attacks her.

Pt: I’m getting dizzy.

Th: Is that her problem, anxiety, or a way to avoid declaring a problem? [Inviting the group to work.]

Group: Dizziness is anxiety.

Jon Frederickson hälsar att han gärna inleder forskningssamarbeten för att utvärdera effekterna av den här strukturerade ISTDP-gruppbehandlingen.

Introduktionskurs i Stockholm i oktober 2019

Välkommen till ISTDP-introduktionsutbildning, s.k. PRE-CORE, i Stockholm den 21-23:e oktober 2019. Kursen omfattar tre heldagar och ger en grundläggande introduktion till intensiv dynamisk korttidsterapi. Utöver en teoretisk bakgrund innehåller kursen videobaserad undervisning samt rollspelsövningar där du får möjlighet att utveckla specifika färdigheter i att observera patienter och intervenera utifrån ISTDP-principer. Följande moment ingår:

  • en introduktion till de grundläggande teoretiska principerna inom ISTDP
  • praktiska färdigheter för att etablera en god arbetsallians och ett emotionellt präglat fokus för behandlingen
  • praktiska färdigheter för att bedöma patientens ångestnivå och reglera denna
  • praktiska färdigheter för att identifiera och hantera försvar och motstånd

Kursen leds av Niklas Rasmussen, leg. psykolog, som tidigare arbetat vid ISTDP-teamet vid Psykiatri Nordväst och som nu driver privat psykoterapimottagning. Han har genomgått Core-utbildning i ISTDP under ledning av Jon Frederickson och Tobias Nordqvist, och håller just nu på att vidareutbilda sig till ISTDP-handledare/lärare på det program som Jon Frederickson håller vid Ersta Bräcke Sköndal Högskola (”Training of trainers”).

Inga förkunskaper krävs, och vi välkomnar ansökningar från psykologer, psykoterapeuter och läkare oavsett psykoterapeutisk inriktning. När vi i teamet höll kursen i januari i år hade vi flera deltagare med grundutbildning i KBT som uppskattade kursen mycket.

Pre-core vid Psykiatri Nordväst i januari 2019. Från vänster: Niklas Rasmussen, Ola Berge, Thomas Hesslow.

Kursen kommer att äga rum på ISTDP-mottagningen Stockholm, på södermalm. PRE-CORE ger grundläggande kunskaper och färdigheter som är ett behörighetskrav för att läsa den treåriga Core-­utbildningen, om du önskar göra detta senare.

För mer information om kursen och anmälningsinstruktioner, se flyer eller kontakta Niklas på rasmussenpsykoterapi@gmail.com